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Empoisonnement d’un ex-espion : Londres rompt ses relations avec Moscou

La tension est encore montée d’un cran ce mercredi 14 mars entre l’Angleterre et la Russie. La Première ministre britannique Theresa May a annoncé l’expulsion de 23 diplomates russes du Royaume-Uni, après avoir jugé la Russie « coupable » de l’empoisonnement de l’ex-espion russe Serguei Skripal sur le sol britannique. L’ambassade russe en Grande-Bretagne a aussitôt dénoncé une réaction « hostile, inacceptable et injustifiée ».

« Un usage illégal de la force ». « Il n’y a pas d’autre conclusion que celle selon laquelle l’Etat russe est coupable de la tentative de meurtre » ayant visé Sergueï Skripal, 66 ans, et sa fille Ioulia, 33 ans, a déclaré la dirigeante devant le parlement britannique. « Cela constitue un usage illégal de la force par l’État russe contre le Royaume-Uni », a ajouté Theresa May, qui s’exprimait après l’expiration, mardi 13 mars à minuit, d’un ultimatum qu’elle avait fixé à la Russie pour fournir des explications sur l’empoisonnement, survenu le 4 mars à Salisbury. « Il était juste d’offrir à la Russie l’opportunité de fournir une explication mais sa réaction trahit un mépris total pour la gravité de ces événements », a-t-elle dit, insistant. « Ils n’ont fourni « aucune explication crédible ». Au lieu de cela, ils ont traité l’utilisation d’un agent neurotoxique militaire en Europe avec sarcasme, mépris et défiance », a ajouté la Première Ministre.

23 diplomates expulsés.

En représailles, Theresa May a annoncé une série de sanctions à l’encontre de la Russie, à commencer par l’expulsion de 23 diplomates russes, dont le Royaume-Uni considère, a-t-elle ajouté, qu’ils sont en fait « des agents du renseignement non déclarés ». « Ils ont une semaine pour partir », a précisé Theresa May. La Russie disposait jusqu’ici de 59 diplomates accrédités au Royaume-Uni. Soulignant la gravité de l’affaire, elle a rappelé qu’après la mort de l’ancien agent secret russe, empoisonné au polonium-210, en 2006, quatre diplomates russes avaient été expulsés.

Suspension des contacts bilatéraux.

La Première Ministre britannique a également estimé qu’à la suite de « cet acte épouvantable » contre le Royaume-Uni, la relation entre les deux pays ne pouvait « pas être la même » qu’auparavant. « Nous allons donc suspendre tous les contacts bilatéraux de haut niveau prévus entre le Royaume-Uni et la Russie », a-t-elle dit, précisant que cela incluait « la révocation de l’invitation faite au ministre des Affaires étrangères (Sergueï Lavrov) de visiter » le Royaume-Uni.

Une décision « tragique » de la part de Moscou.

Évoquant Vladimir Poutine, Theresa May a dit regretter « la voie » suivie par le Président russe en matière diplomatique. « Beaucoup d’entre nous ont tourné leurs regards avec espoir vers la Russie post-soviétique. Nous voulions une meilleure relation et il est tragique que le Président Poutine ait choisi de suivre cette voie », a-t-elle dit.

Boycott diplomatique et royal du Mondial-2018 en Russie.

Theresa May a également annoncé un boycott de la prochaine Coupe du monde de football en Russie par les membres du gouvernement et de la famille royale britannique. « Je confirme qu’aucun ministre, ou membre de la famille royale, n’assistera à la Coupe du monde de football en Russie cet été », a déclaré la cheffe du gouvernement. Le ministère britannique des Affaires étrangères a par ailleurs mis en garde les britanniques souhaitant se rendre en Russie des risques de réactions hostiles.

Une décision qui n’affectera pas l’événement, a répondu ce mercredi 14 mars dans la foulée Moscou. « Le choix revient à chaque supporter de venir à la Coupe du monde ou de ne pas venir. Cela n’aura pas d’impact sur la qualité du tournoi. Nous avons toujours l’intention de l’organiser au plus haut niveau », a déclaré à l’agence de presse RIA Novosti Alexeï Sorokine, à la tête du Comité d’organisation du Mondial-2018. « C’est dommage que tout le monde n’adhère pas au principe de laisser le football en dehors de la politique », a-t-il ajouté.

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